Update on healthcare & the American Rescue Plan

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Update on health care & the American Rescue Plan

President Biden signed the American Rescue Plan last week (click here for more on how it helps Local 2 members).  One of the most important parts of the law is that it makes it easier for many people to get health care over the next few months.  We are still waiting for the government to give the go-ahead for putting this law into effect, but here’s what we know so far:

Free coverage for many Local 2 members

If you lost your union health plan because of layoffs, the new law might let you get back onto your old plan for free between April and September 2021.  Keep visiting Local 2’s website and keep checking your mail to find out how to sign up.

Who is eligible?  If you were covered by union health and lost them due to layoff or reduction in hours, you might be eligible. Usually, when you lose your coverage, you become eligible to keep your benefits going (this is called “COBRA” coverage) – but only at a very high cost.  Under the new program, the federal government will pay your premiums for COBRA coverage – even if you didn’t enroll in COBRA when you first got a notice (most Local 2 members got a notice in December or January).

Who is left out?  This program is not available if you are eligible for Medicare (most 65+ year olds).  It is also not available if you are eligible for a plan through another employer (including your spouse’s or parents’ jobs).  You can still enroll in COBRA, but the government won’t pay the bill.

When will I find out how to sign up?  The government is preparing instructions for health plans about how to sign people up. They have until April 10 to do this (even though coverage is available starting in April).  As soon as these instructions are ready, our union’s health fund will send out notices to everyone explaining how to sign up. We’ll also post an update here on the Local 2 website.

I’m on Covered California – should I pay for coverage in April?  Until the government gives us instructions, the health fund can’t tell you for sure whether you’ll be eligible for this program – especially if you are eligible for a plan through another job (or your spouse’s or parents’ job).  If you are worried about losing coverage, you may want to keep your plan.  Note: if you receive federal subsidies through Covered California, you have a 90 day grace period before the bill is due – however you may still owe back payments for April coverage.

What if I was on an employer plan?  Some Local 2 members get their union-negotiated health care through an employer plan. You may still be able to take advantage of this government program.  Call your health plan for instructions.

What happens if I enroll in COBRA benefits?  If you enroll in COBRA, you should make sure you cancel any other coverage you don’t need.  If you are paying for a Covered California plan, or you are enrolled in the Medi-Cal program, you have to notify them if you want to stop participating – or else you may end up paying for coverage you don’t want. You can do that by logging into your Covered California account.

Lower cost plans through Covered California

Another thing that President Biden’s American Rescue Plan does is make Covered California health plans cheaper for most people between this April and the end of 2022. It will lower the monthly premiums you have to pay, and it will also lower the out-of-pocket costs when you get care.

If you are already on a Covered California plan, they will adjust the price you pay automatically.  If you want to apply for new coverage through Covered California, you’ll be able to estimate what your payments will be starting April 12 – click here for more information.

Note: Covered California offers a wide number of plans. Some (the most affordable, called “Silver” or “Bronze”) require big out-of-pocket payments. Others (more expensive plans, called “Platinum” or “Gold”) provide more comprehensive coverage. Before buying a plan, make sure you understand the differences.

These are short term solutions

If COVID has taught us anything, it’s that America’s health care system is a mess.  Local 2 has been fighting in Sacramento to change that system, and establish a program that covers all Californians all the time, regardless of whether they’re working or not. If you haven’t done so already, please join the hundreds of other Local 2 members who have filled out this petition to Governor Newsom asking him to deliver on health care reform in California.








我現在屬Covered California-我應否在四月付保費?直至政府給我們指示為止,健康基金無法肯定告訴你你是否符合此計劃的資格──特別是如你符合通過另一份工作取得健保的資格(或通過你配偶或父母的工作取得)。如你擔心會失去承保,你或者可以先保持你的計劃。注意:如你通過Covered California收到聯邦的補助,你在到期付帳單的日期有一個90天的寬限期──但是你仍然須付四月承保的費用。


如我加入COBRA會發生什麼?如你加入COBRA,你應確保你取消任何你不需要的其他承保。如你付Covered California的健保計劃,或你加入加州醫療保險計劃,你需要通知他們是否停止參與-否則結果你可能需付你不想留的健保費用。你可以錄上Covered California你的帳戶處理此事。

通過Covered California所費較少的計劃

拜登總統的另一個美國救援計劃,是讓Covered California健保從今年四月至2022年底,收費較低。它將減少你每月的保費,並在你前往看診時減少你自付額的費用。

如你已在一個Covered California計劃,他們將自動調整你的保費。如你想申請加入Covered California,你可以估計由4月12日起你的付款是多少-請按此處了解詳情

注意:Covered California提供多種計劃。有些(最可負擔的,稱為「銀」類或「銅」類)規定你須付大的自付額。其他(較昂貴的計劃,稱「白金」或「黃金」類)提供更多全面的承保。在購買一個計劃之前,確保你明白它們不同的分別。



Informe sobre el seguro médico y el Plan de Rescate Americano

El Presidente Biden firmó el Plan de Rescate Americano la semana pasada (haga clic aquí para mayor información acerca de cómo ayudará a los miembros del Local 2).  Una de las partes más importantes de la ley es que será más fácil obtener el seguro médico durante los próximos meses. Todavía estamos esperando a que el gobierno nos avise cuándo entrará en vigor la ley, pero esto es lo que sabemos hasta la fecha:

Cobertura gratuita para muchos miembros del Local 2

Si perdió su plan de seguro médico de la unión debido a los layoff, la nueva ley podría permitirle obtener de nuevo la cobertura del plan gratuitamente entre abril y septiembre de 2021.  Sigan revisando el sitio web del Local 2 y su correo para informarse sobre cómo apuntarse.

¿Quienes tienen derecho?  Si tuvo la cobertura del seguro médico de la unión y la perdió debido a los layoff o la reducción de horas, es posible que reúne los requisitos para el programa. Por lo general, cuando pierde la cobertura, tiene derecho de seguir con los beneficios (esto se llama la cobertura de “COBRA”) – pero solo a un costo muy alto.  Bajo el programa nuevo, el gobierno federal pagará las primas de la cobertura de COBRA – aunque no se hay inscrito en la cobertura de COBRA cuando de primero recibió la notificación (la mayoría de los miembros del Local 2 recibieron una notificación en diciembre o enero).

¿Quienes no pueden participar?  Este programa no está disponible para las personas que tienen derecho a Medicare (la mayoría de las personas de 65 años de edad o mayores).  Tampoco está disponible si tiene derecho a un seguro por medio de otro trabajo (incluido el de su cónyuge o de sus padres). Aún en estas circunstancias puede inscribirse en la cobertura de COBRA, pero el gobierno no la pagará.

¿Cuándo puedo informarme sobre la manera de registrarme?  El gobierno está preparando las instrucciones para los planes de seguro médico sobre la manera de registrarse. Tiene hasta el 10 de abril para hacerlo (aunque la cobertura ya estará disponible a partir de abril). Tan pronto como estén listas las instrucciones, el fondo de salud de nuestra unión les notificará a todos sobre cómo registrarse. También publicaremos la información aquí en el sitio web del Local 2.

Tengo el seguro de Covered California – ¿debo seguir pagando por la cobertura en abril?  Hasta que el gobierno no nos dé las instrucciones, nuestro fondo de salud no puede confirmar si tendrá derecho a este programa o no – especialmente si tiene derecho a un plan de seguro por medio de otro trabajo (o por medio del trabajo de su cónyuge o de sus padres).  Si está preocupado por perder la cobertura, es mejor que siga con el plan de seguro que tiene actualmente. Nota: si recibe subsidios del gobierno federal por medio de Covered California, tiene un periodo de gracia de 90 días para pagar la cuenta – pero es posible que tendrá que pagar los pagos retrasados para la cobertura de abril.

¿Qué hago si tenía seguro por medio del trabajo?  Algunos miembros del Local 2 reciben su seguro médico negociado por la unión por medio de un plan de seguro médico del trabajo. Aún así es posible que podrá aprovechar este programa del gobierno. Llame al plan de seguro médico para pedir las instrucciones.

¿Qué pasa si me inscribo en la cobertura de COBRA?  Si se inscribe en la cobertura de COBRA, debe asegurarse de cancelar cualquier otra cobertura que no necesita. Si está pagando por la cobertura del plan de Covered California, o si está inscrito en el programa de Medi-Cal, tiene que notificar a ese plan de que quiere cancelar su participación – ya que si no la cancela podría estar pagando por una cobertura que no quiere. La puede cancelar en línea en su cuenta de Covered California.

Costo Reducido para Planes de Covered California

Otra cosa que logra el Plan de Rescate Americano del Presidente Biden es hacer que los planes de seguro de Covered California sean menos costosos para la mayoría de las personas entre abril y finales del año 2022. Reduce las primas mensuales que debe pagar, y también reduce los costos que debe pagar del bolsillo cuando recibe atención médica.

Si ya tiene seguro médico de un plan de Covered California, ajustarán el precio que paga automáticamente.  Si desea solicitar cobertura nueva por medio de Covered California, puede calcular los pagaos a partir del 12 de abril – haga clic aquí para mayor información.

Nota: Covered California ofrece una gran variedad de planes de seguro médico. Para algunos (los más económicos, conocidos como “Silver” (Plata) o “Bronze” (Bronce)) es necesario pagar mucho dinero del bolsillo. Otros (los más costosos, conocidos como “Platinum” (Platino) o “Gold” (Oro)) ofrecen cobertura más exhaustiva. Antes de comprar un plan debe asegurarse de entender las diferencias.

Estas son soluciones de corto plazo

Si COVID nos ha enseñado algo, es que el sistema de atención médica en Estados Unidos es un desastre. El Local 2 está luchando en Sacramento por cambiar el sistema y establecer un programa que cubre a toda la gente en California todo el tiempo, sin importar que estén trabajando o no. Si aún no lo ha hecho, por favor súmase a los cientos de otros miembros del Local 2 que han firmado esta petición para el Gobernador Newsom pidiendo que cumpla las reformas del cuidado de la salud en California.